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20220128_0052

© Cyril FRESILLON / Géosciences Rennes / CNRS Images

Référence

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Prélèvement de sections d'arbre pour chercher la cause de sa mort, Chief’s Island, Delta de l’Okavango, Botswana

Tronçonnage d’un arbre afin d’en prélever des sections pour chercher la cause de sa mort, à Chief’s Island, une île du Delta de l’Okavango, au Botswana. Le fleuve Okavango se jette dans le désert du Kalahari, créant au niveau du cône alluvial une oasis alimentée par une crue annuelle. Des scientifiques français, accompagnés de chercheurs botswanais, étudient le fonctionnement de ce système endoréique (où les eaux ne gagnent pas la mer) en constante évolution depuis dix mille ans. A Chief’s Island, ils cherchent à expliquer la mort soudaine de centaines d’arbres entre 2009 et 2012. Ils soupçonnent que les grands arbres, dont les racines sont plus profondes, ont été empoisonnés par une nappe phréatique naturellement polluée. Les mouvements du sol causés par des crues importantes à cette période ont pu faire remonter la nappe, mettant à portée de leurs racines une eau hyperalcaline (de pH 9) très riche en métaux. Afin de valider l'hypothèse de l'empoisonnement, les scientifiques analyseront la composition des cernes de croissance des sections d'arbres prélevées, pour savoir si ces éléments chimiques étaient présents dans l’eau qu'ils ont absorbée. Un forage permettra aussi de vérifier la présence de la nappe et d'étudier la composition du sol.

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