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© Cyril FRESILLON / Géosciences Rennes / CNRS Images

Référence

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Relevé GPS dans le Delta de l’Okavango, Botswana, pour suivre les variations altimétriques

Relevé GPS dans le Delta de l’Okavango, au Botswana, pour évaluer les variations altimétriques entre les différents compartiments du paysage. Le fleuve Okavango se jette dans le désert du Kalahari, créant au niveau du cône alluvial une oasis alimentée par une crue annuelle. Des scientifiques français, accompagnés de chercheurs botswanais, étudient le fonctionnement de ce système endoréique (où les eaux ne gagnent pas la mer) en constante évolution depuis dix mille ans. Cette zone particulièrement complexe du point de vue géologique est délimitée par deux failles tectoniques qui constituent les dernières failles de propagation du Grand rift africain. La cuvette du cône alluvial continue de s’enfoncer dans le plateau austral, et les failles coulissent horizontalement de quelques millimètres chaque année. De plus, le sol s’enfonce de 2 à 3 cm par an sous le poids des 11 milliards de tonnes d’eau de la crue, revenant à sa position initiale après leur évaporation. La campagne de relevés GPS permet de suivre les variations d’altitude, pour étudier en continu les déformations du sol. En compléments de ces relevés ponctuels, deux stations GPS permanentes enregistrent en continu.

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