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20220128_0011

© Cyril FRESILLON / Géosciences Rennes / CNRS Images

Référence

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Mesure de la profondeur du toit d'une nappe phréatique, île de Nxaraga, Delta de l’Okavango, Botswana

Mesure de la profondeur de la surface de la nappe phréatique (son toit) qui s’étend sous l'île de Nxaraga, dans le Delta de l’Okavango, au Botswana, à l’aide d’un piézomètre. Le fleuve Okavango se jette dans le désert du Kalahari, créant au niveau du cône alluvial une oasis alimentée par une crue annuelle. Des scientifiques français, accompagnés de chercheurs botswanais, étudient le fonctionnement de ce système endoréique (où les eaux ne gagnent pas la mer) en constante évolution depuis dix mille ans. Ils suivent notamment l’évolution dans le temps de cette nappe phréatique naturellement polluée, dont l’eau hyperalcaline (de pH 9) est très riche en métaux. Son toit se déplace verticalement lorsque le niveau d’eau dans la nappe augmente, quand elle est rechargée par l’eau de pluie ou l'eau de la crue, ou lorsqu’il diminue, à cause de l’évaporation en surface par exemple. Les scientifiques prélèvent aussi des échantillons pour connaître la composition chimique de cette eau.

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