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© Cyril FRESILLON / Géosciences Rennes / CNRS Images

Référence

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Véhicule tout-terrain dans une plaine d’inondation, Delta de l’Okavango, Botswana

Véhicule tout-terrain dans une plaine d’inondation du Delta de l’Okavango, au Botswana. Le fleuve Okavango se jette dans le désert du Kalahari. Ce système endoréique (où les eaux ne gagnent pas la mer) est contrôlé par une crue annuelle : lors de l’hiver austral, l’eau tombée durant la saison des pluies en Angola envahit le cône alluvial où elle est piégée pendant plusieurs mois. L’eau et les sédiments y créent une oasis qui concentre une faune et une flore sans équivalent dans la région. Des scientifiques français, accompagnés de chercheurs botswanais, étudient le Delta de manière intégrée, en croisant les facteurs géologiques. Ils s’intéressent à l'activité des failles qui délimitent la zone, aux mouvements du sol, au fonctionnement de la crue et aux interactions avec la nappe phréatique. Ils étudient ainsi l’évolution de ce système apparu il y a environ dix mille ans et qui pourrait disparaître naturellement si son eau était capturée par le fleuve Zambèze voisin, ou se transformer suite aux variations pluviométriques liées au changement climatique.

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