Actualité scientifique

La lumière dans tous ses états

Ressource inestimable, tant pour remonter dans le passé que pour assurer notre avenir, la lumière est à l’honneur à l'occasion de la Journée internationale qui lui est consacrée chaque année le 16 mai.
Neurones pyramidaux dans un cortex de souris "Brainbow"
Neurones pyramidaux dans un cortex de souris "Brainbow"
© Lamiae Abdeladim / LOB / Institut de la Vision / CNRS Photothèque
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La lumière est partout dans nos vies – parfois même trop, puisque notre environnement n’a jamais été aussi truffé de sources de lumière artificielle. À vrai dire, la lumière EST la vie : sans elle, sans la photosynthèse, notre planète n’aurait jamais été habitée. Et elle est appelée à jouer un rôle croissant dans notre avenir, puisque la nécessaire transition énergétique que nous devons opérer ne pourra se faire sans développer l’énergie photovoltaïque, qui capte la lumière du Soleil et la convertit en électricité. La lumière est donc une ressource essentielle, que nous apprenons à mieux maîtriser en développant de nouvelles générations de cellules et capteurs solaires plus flexibles et moins coûteux.

Elle est aussi, bien évidemment, une ressource inestimable pour les arbres, qui se sont adaptés au cours de leur évolution pour mieux la capter – comme nous vous le racontons dans un épisode de Zeste de science. Plus étonnant : la lumière nous permet également de voyager dans le temps ! Les scientifiques du CNRS et d’ailleurs l'utilisent pour percer les secrets d’objets parfois vieux de plusieurs milliers d’années, grâce à des instruments ultra sophistiqués. C’est notamment le cas de l’amulette de Mehrgarh, vieille de 6000 ans, ou des tapisseries d’Aubusson.

La lumière nous permet d’explorer l’espace, puisque les avancées prodigieuses réalisées dans le domaine de l’optique nous ont permis de concevoir des télescopes toujours plus puissants pour étudier notre univers… À l’occasion de cette Journée internationale de la lumière, CNRS Images vous propose donc de découvrir la lumière dans tous ses états à travers une sélection de films et de photos… qui n’auraient pas pu être réalisés sans elle.

Diaporama CNRS Le Journal

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