Voir le reportage
20210137_0005
© Didier MERLE / Philippe LOUBRY / CR2P / MNHN / CNRS Photothèque

Les couleurs de Cassiope

Référence

20210137_0005

Année de production

2019

Taille maximale

14.77 x 20.31 cm / 300 dpi

Légende

Voilà un petit gastéropode du genre "Cassiope" remarquablement bien conservé ! Cette belle coquille turriculée a été découverte à Edelbach en Autriche, dans un site fossilifère daté d’environ 90 millions d’années. Le motif coloré porté de son vivant se dévoile exposé sous lumière ultra violette. Presque indétectable à l’œil nu, il s’organise ici en plusieurs rangées de taches : les zones claires (blanches et jaune clair) correspondent aux parties ayant comporté une grande densité de pigments et dont la composition reste encore à découvrir ; les zones sombres (grises, vertes et bleuté) sont, elles, moins riches en pigments. Dans le monde animal, la couleur peut avoir des fonctions adaptatives variées : camouflage, avertissement des prédateurs, communication intraspécifique… Chez les mollusques, comme les gastéropodes et les bivalves, les fossiles sont les seuls matériaux permettant de produire des données sur l’évolution de leur couleur à l’échelle de millions d’années. Cette image est lauréate du concours La preuve par l’image (LPPI) 2021.

Institut(s)

Délégation(s)

Thématiques scientifiques

CNRS Images,

Nous mettons en images les recherches scientifiques pour contribuer à une meilleure compréhension du monde, éveiller la curiosité et susciter l'émerveillement de tous.