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20220128_0047

© Cyril FRESILLON / Géosciences Rennes / CNRS Images

Référence

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Documentation d'un forage à Chief’s Island, Delta de l’Okavango, Botswana, où des arbres sont morts soudainement

Référencement d’échantillons de sol obtenus par forage à Chief’s Island, une île du Delta de l’Okavango, au Botswana. Le fleuve Okavango se jette dans le désert du Kalahari, créant au niveau du cône alluvial une oasis alimentée par une crue annuelle. Des scientifiques français, accompagnés de chercheurs botswanais, étudient le fonctionnement de ce système endoréique (où les eaux ne gagnent pas la mer) en constante évolution depuis dix mille ans. A Chief’s Island, ils cherchent à expliquer la mort soudaine de centaines d’arbres entre 2009 et 2012. Ils soupçonnent que les mouvements du sol causés par des crues importantes à cette période ont pu faire remonter une nappe phréatique naturellement polluée, mettant à portée des arbres aux racines les plus longues une eau hyperalcaline (de pH 9) très riche en métaux. Afin de valider l'hypothèse de l’empoisonnement, les scientifiques forent pour vérifier l'existence de la nappe et prélèvent des échantillons tous les 30 cm. Des analyses chimiques et granulométriques réalisées en laboratoire, au retour de mission, permettront de connaître la composition du sol. Ils analyseront aussi des sections d’arbres morts.

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