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Utilisation réservée à l’illustration des travaux de Laïla Nehmé
20190004_0038
© Hubert Raguet / Mission archéologique de Madâin Sâlih / CNRS Photothèque

Inscription nabatéenne au-dessus de l’entrée d'un tombeau rupestre monumental, cité antique de Hégra, en Arabie saoudite

Référence

20190004_0038

Année de production

2018

Taille maximale

31.72 x 21.18 cm / 300 dpi

Légende

Inscription nabatéenne gravée au-dessus de l’entrée du tombeau rupestre monumental à façade décorée numéroté IGN 22, daté du tournant de l’ère chrétienne. Il se trouve dans la nécropole dite du Qasr al-Bint, dans la cité antique de Hégra, dans la région d’Al-Ula, au nord-ouest de l’Arabie saoudite. Ces tombeaux rupestres monumentaux sont creusés directement dans les massifs de grès du site, sans échafaudage (faute de bois), du haut vers le bas. Le cartouche dans lequel est gravé le texte, qui se trouve à plusieurs mètres du sol, a donc été taillé dès que les ouvriers sont arrivés à son niveau. Le texte lui-même a sans doute été gravé dans un deuxième temps. Le trou visible dans le cartouche est la trace d’une balle de fusil tirée bien avant que le site ne soit protégé. Ce texte et d’autres du même type sont des documents juridiques qui précisent par qui et pour qui le tombeau a été taillé, qui étaient les ayants-droit et ce qu’ils avaient ou non le droit de faire (ensevelir un corps mais ne pas vendre le tombeau par exemple). Ils comprennent également des formules de malédiction pour les contrevenants, une date et parfois d’autres informations. Hégra, également appelé Madâ’in Sâlih (al-Hijr en arabe), cité nabatéenne la mieux conservée avec Pétra en Jordanie, est le premier site saoudien à avoir été inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco, en 2008. Depuis 2002, un programme franco-saoudien placé sous l’égide du ministère des Affaires étrangères et de la Saudi Commission for Tourism and National Heritage (remplacée à partir de 2021 par la Commission Royale pour AlUla), explore et fouille le site. (Légende L. Nehmé, CNRS).

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