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20210137_0011
© Lucie DELAUCHE / Cécile ENGRAND / Jean DUPRAT / IJCLab / IMPMC / CNRS Photothèque

Poussière extraterrestre

Référence

20210137_0011

Année de production

2021

Taille maximale

17.34 x 13 cm / 300 dpi

Légende

Poussières extraterrestres provenant de comètes ou d’astéroïdes, les micrométéorites tombent depuis toujours sur notre planète. Parmi elles, les sphérules, des micrométéorites qui ont totalement ou partiellement fondu à l’entrée atmosphérique. Le diamètre de la sphérule présentée ici est de 170 micromètres. On peut voir à sa surface des cristaux de magnétite, de couleur claire et sous forme d’arborescence (ou dendritique), qui se sont façonnées lors de la solidification de la micrométéorite fondue par interaction avec l’oxygène de l’atmosphère. Ce grain cosmique fait partie des quelques 5 200 tonnes de micrométéorites qui atteignent le sol terrestre chaque année. L’étude de ces poussières, récoltées au cœur de l’Antarctique à proximité de la station franco-italienne Concordia, nous permet de mieux comprendre le contexte de formation de notre étoile et ses planètes, il y a 4,5 milliards d’années. Cette image est lauréate du concours La preuve par l’image (LPPI) 2021.

Institut(s)

Thématiques scientifiques

CNRS Images,

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