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20190001_0017

© Pierre DE PARSCAU / USR3336 / CNRS Images

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Premiers fragments découverts du pied de "Little Foot"

Premiers ossements découverts de "Little Foot" (StW 573). En 1994, en triant une boîte de fossiles d’animaux exhumés en 1992 d’une grotte de Sterkfontein en Afrique du Sud, le paléoanthropologue Ronald J. Clarke identifie quelques os du pied gauche d’un hominidé. Lui est ainsi donné le nom de "Little Foot". A l'arrière-plan, le reste du fossile retrouvé sur le site et ensuite totalement dégagé a permis de reconstituer le squelette d'un Australopithèque de sexe féminin le plus complet (95%) et l’un des plus anciens (3,67 millions d'années) jamais découverts. L’étude de son squelette, dont certains os sont encore en connexion anatomique, fournit un éclairage inestimable sur les origines des premiers hominines. Il est aujourd’hui conservé à l’université du Witwatersrand à Johannesburg.

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