20150048_0002

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Vestiges d'une motte castrale

Vestiges d'une motte castrale, un ancien habitat médiéval datant du Xe ou du XIe siècle, dans une forêt de Picardie. L'anomalie topographique, sur un terrain par ailleurs plat, a permis de la relocaliser. Cette butte de terre, surmontée à l’origine de fortifications et de bâtiments en bois, a été abandonnée pendant la Guerre de Cent ans. Les chercheurs ont étudié l’environnement naturel lié à une vingtaine de mottes castrales recolonisées par la forêt. Ils les ont comparées à des parcelles forestières voisines, suffisamment éloignées pour ne pas en avoir subi l’influence. Ils ont montré que les mottes castrales influencent aujourd’hui encore la structure des communautés végétales et la fertilité des sols qui y sont associés, même plusieurs siècles après. La durée de l’empreinte humaine sur le milieu naturel était jusqu’ici sous-estimée.

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