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20210123_0028

© Thibaut VERGOZ / LEEISA / CNRS Images

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Papillon "Heliconius numata" dans une serre de la Plateforme d'étude expérimentale amazonienne

Papillon "Heliconius numata" dans une serre de la Plateforme d'étude expérimentale amazonienne (PLEEA), sur le site de Montabo, à Cayenne en Guyane. Cette espèce toxique, aposématique (qui avertit qu'il n'est pas profitable de l'attaquer) et mimétique est intéressante en raison d'un polymorphisme maintenu localement. Les différents morphes de "H. numata" sont mimétiques de différentes espèces de "Melinaea" présentes localement, c’est-à-dire qu'ils les imitent. Ainsi, ils partagent le coût nécessaire pour que les prédateurs apprennent à les éviter, et le nombre d'individus de chaque espèce sacrifiés pour être reconnus comme toxique est mutualisé. D'autres papillons de la sous-famille des "Heliconiinae" et de la tribu des "Ithomiini", ainsi que des grenouilles "Dendrobates tinctorius", sont aussi élevés et étudiés. Ces espèces servent de modèles d'étude pour documenter et comprendre les mécanismes évolutifs et écologiques responsables de la riche biodiversité amazonienne, et ont été choisies en raison de leurs nombreuses variations de patron de couleur, leur facilité d'élevage en captivité et leurs histoires de vie fascinantes (séquestration de toxines, soins parentaux, choix de partenaires...). Dans un contexte de pression anthropique toujours croissante, cette biodiversité très méconnue est d'une grande importance écologique et fonctionnelle. La plateforme PLEEA est dirigée par Mathieu Chouteau et Mélanie McClure et a été mise en fonction en 2021 au Laboratoire écologie, évolution, interactions des systèmes amazoniens (LEEISA). Elle s'intègre au sein d'un réseau guyanais de plateformes multidisciplinaires.

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