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20170040_0014

© Patrice GERARD

Référence

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Crâne d'un cheval dans une tombe fouillée sur le site archéologique Alaas Ebé, en République de Sakha

Gros plan sur le crâne d'un cheval dans une tombe fouillée sur le site Archéologique Alaas Ebé, en République de Sakha (ou Yakoutie), au sein de la fédération de Russie. Des chercheurs ont étudié le génome des chevaux des Scythes. Cela a permis de déterminer les régions du génome où se sont concentrées les mutations adaptatives, au cours des trois premiers millénaires de la domestication du cheval. Ces régions portent souvent des gènes liés à une population de cellules de l'embryon appelée crête neurale, à l'origine de nombreux tissus de l'organisme, ce qui tend à renforcer la "théorie de la crête neurale". Cette théorie vise à expliquer pourquoi tous les animaux domestiques, malgré une histoire indépendante, ont convergé vers des caractéristiques physiques et comportementales communes. La surreprésentation de gènes liés à la crête neurale parmi ceux portant des mutations adaptatives suggère l'importance de cette structure pour la domestication.

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