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© Cyril FRESILLON/IRBI/CNRS Images

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Cellules de nid de frelon asiatique

Cellules de nid de frelon à pattes jaunes ou frelon asiatique, "Vespa velutina nigrithorax", espèce introduite en France accidentellement en 2004, avec des marchandises d’origine chinoise. Cette espèce prédatrice et invasive chasse de nombreux insectes dont les abeilles. 64 nids collectés entre 2007 et 2009, à différentes périodes de l’année, ont été disséqués.. Cela a permis d’obtenir des données sur l’évolution saisonnière, la densité et le taux de multiplication d’une colonie. Un nid mature mesure en général 40 à 60 cm de diamètre et renferme 5 ou 6 galettes de cellules ouvertes vers le bas. Il produit en moyenne 6 000 individus au cours d’une saison. Les chercheurs ont découvert qu’une espèce européenne d’insecte, "Conops vesicularis", est capable de parasiter et faire mourir des reines de frelon asiatique. Ce parasitoïde pourrait à terme limiter le nombre de colonies de frelons asiatiques.

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