20110001_1884

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20110001_1884

Cristal d'olivine du volcan Mauna Loa à Hawaï

Cristal d'olivine du volcan Mauna Loa à Hawaï. Les formes brunes ovales sont des inclusions de verre solidifié, provenant du magma emprisonné comme des gouttes par le cristal d'olivine au moment de sa croissance, puis solidifié à la suite du refroidissement du cristal. En analysant la composition isotopique du strontium de ces inclusions de verre, des chercheurs ont découvert que certaines présentaient une composition typique d'une eau de mer vieille de 200 à 650 millions d'années. Ceci marquerait le moment de la contamination par l'eau de mer des roches qui ont été entrainées dans la subduction et ont contaminé à leur tour les roches profondes à l'origine des laves du Mauna Loa.

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