20090001_0672
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Pour le philosophe Zénon d'Elée la notion de mouvement était paradoxale : si, à chaque instant penda

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20090001_0672

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Légende

Pour le philosophe Zénon d'Elée la notion de mouvement était paradoxale : si, à chaque instant pendant le temps de vol d'une flèche, celle-ci ne change pas de position, comment la flèche peut-elle se déplacer? Les physiciens s'inspirent de ce paradoxe pour nommer "effet Zénon quantique" le fait que des mesures répétées à un rythme soutenu sur un système quantique gèlent son évolution. Cet effet vient d'être démontré pour l'évolution d'un petit champ électromagnétique, en mesurant de façon répétée et non-destructive, le nombre de photons dans une cavité résonante micro-onde ("boîte à photons") . En l'absence de mesures, un petit champ classique croît dans la cavité. En revanche, si on mesure ce champ en train de croître, il en va tout autrement.

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