20090001_0118

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Il existe au fond des océans une longue chaîne de hauts-reliefs d'origine volcanique. Elle est révél

Il existe au fond des océans une longue chaîne de hauts-reliefs d'origine volcanique. Elle est révélée par des satellites comme une immense épine dorsale que l'on peut suivre autour du globe sur plus de 60 000 km. C'est à l'axe de ces dorsales qu'une activité volcanique continue et incessante produit la croûte et la lithosphère océaniques. Ici, détail de la dorsale océanique sud-ouest indienne, à 55° est. On distingue verticalement la vallée axiale étroite et profonde, de part et d'autre de laquelle se fait l'expansion océanique à la vitesse de 14 mm/an. Les plus hauts-reliefs sont à 1 000 m (rouge) de profondeur, les plus profonds à 5 000 m. Ce tronçon est constitué de deux segments décalés d'environ 50 km, dans la direction d'expansion (nord-sud).

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