20210160_0001

© Pierre DIETRICH / Géosciences Rennes / OSUR / CNRS Images

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Paysage désertique au Kaokoland, en Namibie, lieu de fjords fossiles

Paysage désertique dans la région du Kaokoland, au nord de la Namibie. Cette région est formée de plateaux désertiques creusés de profondes vallées en "U" où coulent des rivières intermittentes. Sur les flancs verticaux des vallées, des scientifiques ont identifié des stries dues à de l’érosion glaciaire et des dépôts de roches agglomérées interprétés comme étant des moraines déposées par d'anciens glaciers. Les hypothèses des scientifiques et la datation des dépôts ont permis de décoder l'histoire de ce paysage. Il y a 300 millions d’années en effet, l’Afrique du Sud, alors accolée à l’Amérique du Sud au sein du supercontinent Gondwana, était recouverte de glace. Celle-ci s’écoulait lentement vers ce qui allait devenir le Brésil, creusant dans une roche métamorphique très dure des vallées glaciaires, puis déposant des moraines sur leurs flancs. La planète se réchauffant, les glaces ont disparu et la mer a envahi ces vallées qui sont alors devenues de véritables fjords où l’on voyait même dériver des icebergs.

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