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20210123_0027

© Thibaut VERGOZ / LEEISA / CNRS Images

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Papillons "Heliconius numata" et "Melinaea ludovica", Plateforme d'étude expérimentale amazonienne

Papillons "Heliconius numata" (à gauche, "Heliconiinae") et "Melinaea ludovica" (à droite, "Ithomiini") dans une serre de la Plateforme d'étude expérimentale amazonienne (PLEEA), sur le site de Montabo, à Cayenne en Guyane. Les deux espèces étant toxiques, ceci est un exemple de mimétisme Müllerien ; en ayant tous deux le même signal d'avertissement (couleur aposématique (qui avertit qu'il n'est pas profitable de l'attaquer)), ils partagent le coût d'apprentissage des prédateurs. C'est donc une relation mutualiste. D'autres papillons de la sous-famille des "Heliconiinae" et de la tribu des "Ithomiini", ainsi que des grenouilles "Dendrobates tinctorius", sont aussi élevés et étudiés. Ces espèces servent de modèles d'étude pour documenter et comprendre les mécanismes évolutifs et écologiques responsables de la riche biodiversité amazonienne, et ont été choisies en raison de leurs nombreuses variations de patron de couleur, leur facilité d'élevage en captivité et leurs histoires de vie fascinantes (séquestration de toxines, soins parentaux, choix de partenaires...). Dans un contexte de pression anthropique toujours croissante, cette biodiversité très méconnue est d'une grande importance écologique et fonctionnelle. La plateforme PLEEA est dirigée par Mathieu Chouteau et Mélanie McClure et a été mise en fonction en 2021 au Laboratoire écologie, évolution, interactions des systèmes amazoniens (LEEISA). Elle s'intègre au sein d'un réseau guyanais de plateformes multidisciplinaires.

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