20180084_0005

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Manchot royal, "Aptenodytes patagonicus", en partance pour son voyage alimentaire en mer, sur l'île de la Possession

Manchot royal, "Aptenodytes patagonicus", en partance pour son voyage alimentaire en mer, sur l'île de la Possession, dans l'archipel de Crozet, dans le sud de l'océan Indien. En analysant le génome de ces oiseaux, une équipe de chercheurs a pu reconstituer les changements démographiques qui ont affecté cette espèce au cours des cinquante derniers millénaires. Les chercheurs ont pu montrer que les changements environnementaux ayant eu lieu par le passé, en remodelant les courants marins, la banquise et la position du front polaire, ont toujours été liés à des épisodes catastrophiques pour les manchots royaux. Ils ont pourtant réussi à survivre plusieurs fois à de telles crises et semblent capables d’explorer assez efficacement l’océan Austral, pour localiser les meilleurs refuges lors de changements environnementaux. Cependant, l’intensité et la rapidité des changements actuels entraînent une fragmentation de l’habitat qui devient limité à quelques rares îles subantarctiques, restreignant fortement les zones d’alimentation ou de ponte des manchots royaux.

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