20140001_1894

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Moraines du glacier Ritacuba Negro en Colombie

Moraines de la période Holocène du glacier Ritacuba Negro, vers 4 000 m d'altitude, dans la région d'El Cocuy, en Colombie. Lorsqu'un glacier recule, des amas de débris rocheux, appelés moraines, sont libérés des glaces. Ils produisent des isotopes par réaction au rayonnement cosmique. Des échantillons de roches ont été prélevés sur ces moraines pour mesurer ces isotopes et dater ainsi les phases d'extension du glacier. Les glaciers tropicaux sont en retrait de plusieurs dizaines de km depuis environ 20 000 ans. Mais l'analyse de 21 glaciers andins montre que ce retrait a été ponctué de "ré-avancées", notamment lors d'un refroidissement du Groenland il y a 12 000 ans et au cours d'une période de froid sur l'Antarctique il y a 14 000 ans.

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