20090001_0655

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Urne du bas de la plante "Nepenthes rafflesiana" variété "typica", Bornéo. Les plantes à urnes du ge

Urne du bas de la plante "Nepenthes rafflesiana" variété "typica", Bornéo. Les plantes à urnes du genre "Nepenthes", dont les feuilles forment des entonnoirs, sont des plantes carnivores des forêts tropicales des îles du sud-est asiatique. On pensait jusqu'à présent, que ces plantes capturaient leurs proies grâce à un simple piège passif. Deux chercheurs ont montré que c'est le fluide, contenu à l'intérieur des urnes, qui possède les caractéristiques viscoélastiques idéales pour empêcher la fuite des proies, même lorsqu'il est dilué par de fortes pluies. La composition précise de ce fluide, unique dans le règne végétal, reste à déterminer : elle pourrait être à l'origine du développement de pesticides biocompatibles.

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