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20190043_0020
© Cyril FRÉSILLON / IEES / CNRS Photothèque

Termite "Macrotermes natalensis" et un cordonnet

Référence

20190043_0020

Année de production

2019

Taille maximale

41.72 x 27.77 cm / 300 dpi

Légende

Ouvrier de l'espèce de termite "Macrotermes natalensis" et un cordonnet, une structure fabriquée par les ouvriers pour accueillir un champignon du genre "Termitomyces". Ce dernier est essentiel à l'alimentation de la colonie : chez cette espèce champignonniste, la matière organique végétale qui sert de nourriture est préalablement traitée par décomposition externe, grâce à ce champignon. Le projet financé par Human Frontier Science Program (HFSP- RGP0060/2018) et attribué à l’équipe de Mireille Vasseur-Cognet, étudie les mécanismes moléculaires du vieillissement chez la reine de cette espèce, qui est extrêmement fertile et vit près de quarante ans. Elle est comparée au roi, dont l’âge est similaire, aux ouvrières femelles infertiles et aux reines d’autres espèces dont la vie est courte. L’hypothèse testée est que la composition moléculaire de la nourriture du couple royal pourrait être un facteur d’influence sur leur longévité. Cette étude pourrait ouvrir de nouvelles voies à la recherche médicale sur le vieillissement chez l’être humain en réponse à l’alimentation.

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Thématiques scientifiques

Issues du même reportage : Comment les reines et les rois termites restent-ils en bonne santé pendant des décennies ?

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