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20180092_0028

© Hubert RAGUET / FEMTO-ST / FIRST-TF / CNRS Images

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20180092_0028

Détail du système laser d'une expérience d'horloge atomique optique

Détail du système laser d'une expérience d'horloge atomique optique. Un réservoir d'ytterbium placé sous ultravide est chauffé afin de libérer des atomes d'ytterbium qui sont ionisés par laser. Les ions ytterbium vont être piégés par un champ électrique généré par une puce. Des photons sont ensuite envoyés sur ces ions piégés qui vont les absorber et les réémettre si la fréquence des photons correspond à la fréquence de transition des ions ytterbium. Ces processus d'absorption-émission permettent de refroidir et détecter les ions. À terme, l'objectif est d'avoir une horloge optique compacte basée sur l'ion ytterbium, qui aura des applications notamment en géodésie (étude de la forme de la Terre).

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