20170029_0025

© Nicolas BAKER/IRAP/NASA/CNRS Images

Référence

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Boeing 747 SOFIA (Stratospheric Observatory for infrared astronomy)

Boeing 747 SOFIA (Stratospheric Observatory for infrared astronomy) équipé d'un télescope dont le miroir mesure 2.5 m de diamètre. Cet avion de la NASA transformé en observatoire volant est basé à Palmdale en Californie. Il vole la nuit à haute altitude (jusqu'à 14 k environ) pour observer les étoiles en infrarouge depuis la stratosphère. Lors de cette mission en février 2017, SOFIA a permis d'observer la nébuleuse d'Orion, la région où se forment des étoiles massives la plus proche du système solaire. Une carte d'Orion va ainsi être établie pour caractériser la dynamique des gaz, à partir d’observations de l’émission d'ions carbone, très abondants dans les régions de formation d’étoiles. Une vingtaine de vols, d'une dizaine d'heures chacun, seront nécessaires pour établir cette carte. SOFIA est équipé de l'instrument GREAT qui transforme la lumière collectée par le télescope en données scientifiques.

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