19930001_0363

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Noyau atomique d'un isotope du lithium

Noyau atomique d'un isotope du lithium. Le noyau des atomes est formé de protons et de neutrons. Le nombre de protons définit l'élément chimique. Le nombre de neutrons est voisin du nombre de protons mais peut varier dans ce qu'on appelle les isotopes d'un élément. La forme naturelle la plus répandue du lithium possède 3 protons et 4 neutrons. On voit ici le noyau anormalement grand, observé pour l'isotope de lithium 11 (3 protons et 8 neutrons) qui est dû à une structure baptisée "halo de neutrons" : deux des neutrons forment un halo relativement éloigné du centre du noyau.

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