Scientific news

Loss of glaciers faster than expected

From the Alps to Antarctica, come with us on a trip through the glaciers and icebergs, those fascinating ice monsters on the brink of disappearing.

Icebergs sur la banquise, au large de la base Dumont d’Urville, en Antarctique, en février 2015.
Icebergs sur la banquise, au large de la base Dumont d’Urville, en Antarctique, en février 2015.

© Bruno Jourdain / IPEV / LGGE / CNRS Images

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Due to climate warming, the very coldest regions of our planet are currently undergoing the fastest and most spectacular changes in the Earth's history. From the Alps to Antarctica, come with us on a trip through the glaciers and icebergs, those fascinating ice monsters on the brink of disappearing. Through our series of documentary reports, come with us to meet some of the inhabitants of the polar regions and the researchers studying their lives, and learn more about the very real consequences of the ice melting.

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Équipe scientifique abordant un iceberg pour y fixer un hydrophone, à l’embouchure du fjord Young Sund, aux abords de la station de Daneborg, au Groenland. L’appareil permet d’enregistrer les bruits émis par l’iceberg durant la fonte. Le scientifique tient une broche à glace qui sert à appareiller l’iceberg en forant dans la glace. La bouée orange (au premier plan) assure l’hydrophone afin d’éviter qu’il ne coule en cas de fonte de la glace ou de rupture de l’installation. Cette image a été…

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Pose d'un hydrophone sur un iceberg à l’embouchure du fjord Young Sund, au Groenland
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This second episode looks at the work of scientists at the Grenoble Institute of Geosciences who are studying the climate change effect on glacier behaviour. In mountainous and polar regions, glaciologists such as Fanny Brun measure the melting glaciers and collect ice samples, sometimes under extreme conditions, as evidence of climate change over time. Laboratory analyses are used to understand the climate change effect on glacier behaviour. Gerhard Krinner, a…

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Glaciers, the climate sentinels
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Plongeur prenant des photos le long de la falaise de glace d'un iceberg immergé, mesurant plus de 100 m, aux abords de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie, Antarctique. L'effet "balle de golf" est dû aux courants marins. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations…

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Plongeur prenant des photos le long de la falaise de glace d'un iceberg immergé, Terre Adélie
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An interview with Jean Jouzel, Director of the Institut Pierre Simon Laplace in Paris, who received the CNRS Gold Medal in 2002 jointly with Claude Lorius. Jean Jouzel develops mathematical models for calculating climate warming as a function of the nature and gas content of the atmosphere. Bubbles of air in ice cores collected in the Antarctic reveal the composition of the atmosphere in past centuries. Scientists thus obtain correlations between greenhouse gases and climate cycles. Jean Jouzel…

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Jean Jouzel
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Film for consultation only

En Islande, l'équipe de muographie de l'Institut des 2 Infinis de Lyon (IP2I - Lyon) installe un détecteur à muons afin d'imager le volcan Snaefellsjökull. Jacques Marteau, physicien des particules lauréat de la médaille de l'innovation du CNRS 2022, présente ce procédé innovant qui permet d'obtenir une image de l'intérieur des structures traversées, comme avec les rayons X en imagerie médicale. La muographie devrait permettre de vérifier l'existence d'un système hydrothermal actif au sein du…

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Dans les entrailles du Snaefellsjökull
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Antarctica is a hostile territory due to its isolation and extreme climatic conditions, but it is also a place of unique opportunities for research and has been a protected area reserved for scientific exploration since the Madrid Protocol was signed in 1991. This film presents the work of four researchers from various fields who went to Antarctica to conduct their research project: studying animal behaviour, observing the Earth's magnetic fields, collecting and analysing micrometeorites and…

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Antarctica, ice laboratory
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Glacier au sommet du volcan Snaefellsjökull, en Islande. Jacques Marteau, lauréat de la médaille de l'innovation du CNRS 2022 à l'origine de la start-up Muodim, et l'équipe de muographie de l’Institut de physique des 2 infinis de Lyon (IP2I-Lyon) cherchent à imager ce volcan immortalisé par Jules Verne dans "Voyage au centre de la Terre". La muographie est une technique innovante d’imagerie révélant l’intérieur des structures. Elle utilise les muons, des particules produites naturellement dans…

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Glacier sommital du volcan Snaefellsjökull, Islande
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Glacier d'Upsala en Patagonie argentine, en 2012. Les glaciers fondent à cause du réchauffement climatique mais les données sur ce phénomène restaient jusqu'ici incomplètes. Une équipe internationale a livré en 2021 l’analyse la plus précise de l’évolution de tous les glaciers du monde. S’appuyant sur des observations satellites, cette étude montre que presque tous les glaciers du monde s'amincissent et perdent de la masse depuis 2000. Durant cette période, ils ont perdu 267 milliards de tonnes…

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Glacier d'Upsala en Patagonie argentine
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Front du glacier Perito Moreno en Patagonie argentine, en 2013. Les glaciers fondent à cause du réchauffement climatique mais les données sur ce phénomène restaient jusqu'ici incomplètes. Une équipe internationale a livré en 2021 l’analyse la plus précise de l’évolution de tous les glaciers du monde. S’appuyant sur des observations satellites, cette étude montre que presque tous les glaciers du monde s'amincissent et perdent de la masse depuis 2000. Durant cette période, ils ont perdu 267…

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Front du Glacier Perito Moreno, Patagonie, Argentine
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Glacier d'Upsala en Patagonie argentine, en 2012. Les glaciers fondent à cause du réchauffement climatique mais les données sur ce phénomène restaient jusqu'ici incomplètes. Une équipe internationale a livré en 2021 l’analyse la plus précise de l’évolution de tous les glaciers du monde. S’appuyant sur des observations satellites, cette étude montre que presque tous les glaciers du monde s'amincissent et perdent de la masse depuis 2000. Durant cette période, ils ont perdu 267 milliards de tonnes…

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Glacier d'Upsala en Patagonie argentine
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Glacier d'Upsala en Patagonie argentine, en 2012. Les glaciers fondent à cause du réchauffement climatique mais les données sur ce phénomène restaient jusqu'ici incomplètes. Une équipe internationale a livré en 2021 l’analyse la plus précise de l’évolution de tous les glaciers du monde. S’appuyant sur des observations satellites, cette étude montre que presque tous les glaciers du monde s'amincissent et perdent de la masse depuis 2000. Durant cette période, ils ont perdu 267 milliards de tonnes…

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Glacier d'Upsala en Patagonie argentine
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Glacier Kronebreen, situé sur l'île norvégienne Spitzberg, en 2008. Les données ont été acquises via le satellite Terra, grâce à la caméra multi-spectrales ASTER. Les glaciers fondent à cause du réchauffement climatique mais les données sur ce phénomène restaient jusqu'ici incomplètes. Une équipe internationale a livré en 2021 l’analyse la plus précise de l’évolution de tous les glaciers du monde. S’appuyant sur des observations satellites, cette étude montre que presque tous les glaciers du…

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Glacier Kronebreen, Spitzberg, vu par une caméra du satellite Terra en 2008
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Hélicoptère posé près d’une rivière drainant un lac formé à la surface du glacier de Zachariæ Isstrøm, au nord du Groenland. La formation de lacs à la surface des glaciers est le résultat d'une fonte de surface plus importante due à l'augmentation de la température de l'air. Cette image a été réalisée dans le cadre d’un programme de suivi de Zachariæ Isstrøm, dans le but de mieux comprendre son écoulement et les conditions climatiques locales, qui sont très peu contraintes.

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Hélicoptère près d’une rivière drainant un lac formé à la surface de Zachariæ Isstrøm
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Scientifique devant un iceberg à l’embouchure du fjord Young Sund, aux abords de la station de Daneborg, au Groenland. A ses pieds, les bidons servent à collecter l’eau provenant de la fonte de la glace. De retour à la base, l’équipe étudie la dilution de l’eau provoquée par l’apport de l’eau douce de l’iceberg dans le bras de mer. L’iceberg au second plan tient à la verticale grâce à la plateforme de glace sous-marine qui connecte plusieurs masses et que l’on devine grâce à la couleur plus…

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Collecte d'eau devant un iceberg à l’embouchure du fjord Young Sund, au Groenland
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Deux icebergs sur un haut-fond, à l’embouchure du fjord Young Sund, aux abords de la station de Daneborg, au Groenland. Les icebergs générés durant l’été dérivent près de la côte et s’accumulent à l’embouchure du fjord. Dans cette zone abritée du vent, ils fondent très rapidement. Les bandes de glace vive d’un bleu translucide (au second plan) ont été créées sur le glacier d’origine par la compression de la neige compactée. Horizontales lors de leur formation, ces couches de glace sont aujourd…

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Icebergs à l’embouchure du fjord Young Sund, au Groenland
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Bande de glace vive sur un iceberg à l’embouchure du fjord Young Sund, aux abords de la station de Daneborg, au Groenland. Elle a été créée sur le glacier d’origine par la compression de la neige compactée. La glace vive filtre différemment la lumière, ce qui provoque des effets de couleur et de transparence. La texture alvéolée de la surface est due à l’érosion par les courants marins des parties immergées de l’iceberg, qui sont remontées à la surface lors de son basculement. Cette image a été…

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Bande de glace vive sur un iceberg à l’embouchure du fjord Young Sund, au Groenland
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Deux icebergs sur un haut-fond à l’embouchure du fjord Young Sund, aux abords de la station de Daneborg, au Groenland. Les bandes de glace vive d’un bleu translucide ont été créées sur le glacier d’origine par la compression de la neige compactée. Horizontales lors de leur formation, ces couches de glace sont aujourd’hui à la verticale, suite aux basculements successifs de l’iceberg. Les icebergs générés durant l’été dérivent près de la côte et s’accumulent à l’entrée du fjord. Dans cette zone…

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Icebergs à l’embouchure du fjord Young Sund, au Groenland
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Mise à l'eau d'un plongeur scientifique au bord de morceaux de banquise dérivante, dans le fjord Young Sund, au Groenland. Il est à la recherche d'algues se développant sur la glace et qui pourraient entrer dans le régime alimentaire de la faune benthique. Cette image a été réalisée dans le cadre du projet PRIVARC. Son but est de quantifier les effets anthropiques sur les écosystèmes benthiques arctiques, et notamment le renouvellement des populations de bivalves, en étudiant les retards à la…

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Plongeur cherchant des algues épontiques sur un iceberg dans le fjord Young Sund, au Groenland
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Oiseau au pied d’un iceberg, à l’embouchure du fjord Young Sund, aux abords de la station de Daneborg, au Groenland. La bande de glace vive (au centre) a été créée sur le glacier d’origine par la compression de la neige compactée. Horizontale lors de sa formation, cette couche de glace est aujourd’hui à la verticale, suite aux basculements successifs de l’iceberg. Les icebergs générés durant l’été dérivent près de la côte et s’accumulent à l’entrée du fjord. Dans cette zone abritée du vent, ils…

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Oiseau au pied d'un iceberg à l’embouchure du fjord Young Sund, au Groenland
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Falaise de glace d'un iceberg en train de s'effondrer, dans la baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie, Antarctique. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en place d'aires marines protégées.

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Falaise de glace d'un iceberg en train de s'effondrer à l'est de la Terre Adélie
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Iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en place d'aires marines protégées.

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Iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie
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Iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie. Des stalactites de glace se sont formées lors de la fonte de la glace et son regel. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en place d'aires marines…

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Iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie
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Dédale de falaises de glace d'icebergs, dans la baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie, Antarctique. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en place d'aires marines protégées.

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Dédale de falaises de glace d'icebergs, baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie
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Plongeur évoluant à proximité d'un petit iceberg, aux abords de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie, Antarctique. Il est à la recherche d'invertébrés vivant dans ou sur la glace. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un…

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Plongeur à proximité d'un petit iceberg, aux abords de la base Dumont d'Urville, Terre Adélie
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Vue sous-marine de la partie immergée d'un iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie. Des stalactites de glace se sont formées lors de la fonte de la glace et son regel. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un…

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Vue sous-marine de la partie immergée d'un iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville
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Détail d'un iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie. Sa partie immergée est bien visible. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en place d'aires marines protégées.

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Détail d'un iceberg, tout près de la base Dumont d'Urville, en Terre Adélie
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Falaise de glace en train de se fracturer, dans la baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie, Antarctique. Elle provient d'un autre iceberg sans doute le B9B. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en…

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Falaise de glace en train de se fracturer, baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie
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Détail de la fracture d'un iceberg, dans la baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie. On peut voir les siècles d'accumulation de neige. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en place d'aires marines…

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Détail de la fracture d'un iceberg, dans la baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie
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Falaise de glace en train de se fracturer, dans la baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie, Antarctique. Elle provient d'un autre iceberg sans doute le B9B. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la mise en…

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Falaise de glace en train de se fracturer, baie du Commonwealth, à l'est de la Terre Adélie
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Plongeur remontant dans un des puits de glace forés dans la banquise, aux abords de Dumont d'Urville, en Terre Adélie. L'épaisseur de glace à cet endroit est de plus de 3,20 m. Cette photographie a été réalisée dans le cadre du programme REVOLTA (Ressources écologiques et valorisation par un observatoire à long terme en Terre Adélie). Ce programme consiste à étudier la faune et la flore de l'Antarctique, milieu qui ne subit que des variations naturelles. Cet observatoire est un préalable à la…

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Plongeur remontant dans un des puits de glace forés dans la banquise en Terre Adélie
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Détail d'un glacier qui avance sur la mer, dans le fjord Kongsfjorden, situé au Spitzberg, dans l’archipel du Svalbard, en Norvège. Cette photographie a été réalisée pendant le projet scientifique B.B. Polar qui a pour objectif l'utilisation du squelette des invertébrés marins polaires, comme bioarchives des variations environnementales des écosystèmes marins côtiers arctiques. Diverses méthodes sont mises en œuvre, afin de reconstituer ces variations passées, à différentes échelles de temps et…

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Détail d'un glacier avançant sur la mer dans le fjord Kongsfjorden, au Spitzberg, en Norvège
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Provisoire : Iceberg figé par la banquise le soir à la base Dumont d'Urville, en Terre-Adélie, en Antarctique. Même sans débâcle, la banquise bouge en permanence comme l'atteste la faille au premier plan. Sous la banquise, l'eau atteint 800 mètres de profondeur. Cette photo a été réalisée dans le cadre du programme de terrain Revolta (Radiations évolutives en Terre-Adélie) dont l'objectif est de réaliser l'inventaire de la biodiversité benthique de cette région du…

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Iceberg figé par la banquise en Antarctique
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Iceberg observé dans le pack (banquise morcelée) à bord de l'Astrolabe, le navire polaire de l'Institut Polaire (IPEV), pendant la traversée d'Hobart en Tasmanie (Australie) à la base Dumont d'Urville, en Terre-Adélie (Antarctique). Cette photo a été réalisée dans le cadre du programme de terrain Revolta (Radiations évolutives en Terre Adélie) dont l'objectif est de réaliser l'inventaire de la biodiversité benthique de cette région du globe.

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Iceberg dans le pack en Antarctique
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Vue aérienne d’un glacier se jetant dans le fjord de Kongsfjordenn, au Spitzberg, dans l’archipel du Svalbard, en Norvège. Cette photographie a été réalisée pendant le projet scientifique B.B. Polar qui a pour objectif l'utilisation du squelette des invertébrés marins polaires, comme bioarchives des variations environnementales des écosystèmes marins côtiers arctiques. Diverses méthodes sont mises en œuvre, afin de reconstituer ces variations passées, à différentes échelles de temps et d'espace…

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Glacier se jetant dans le fjord de Kongsfjordenn, au Spitzberg, en Norvège
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Vue aérienne, avec des glaciers laissant apparaître les sommets des montagnes, paysage typique de fin d'été au Sptizberg, dans l'archipel du Svalbard, en Norvège. Cette photographie a été réalisée dans le cadre d'Apolobis, un pré-projet pour un observatoire polaire arctique au Spitzberg. L'objectif de ce projet est d'étudier l'impact des changements induits par les variations de lumière et l'impact sur le benthos des modifications des différentes sources de production primaires (algues…

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Vue aérienne, avec des glaciers laissant apparaître les sommets des montagnes, au Sptizberg
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Glacier finissant dans le fjord Kongsfjorden, au Spitzberg, dans l'archipel du Svalbard, en Norvège. Cette photographie a été réalisée dans le cadre d'Apolobis, un pré-projet pour un observatoire polaire arctique au Spitzberg. L'objectif de ce projet est d'étudier l'impact des changements induits par les variations de lumière et l'impact sur le benthos des modifications des différentes sources de production primaires (algues épontiques, phytoplancton, microphytobenthos).

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Glacier finissant dans le fjord Kongsfjorden, au Spitzberg, dans l'archipel du Svalbard
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Glacier Kongsvegen, sur l'île du Spitzberg, dans l'archipel du Svalbard en Norvège, vu d'avion, lors de la 1ère mission Ecotab. L'objectif de ce projet, localisé à la base de Ny-Ålesund, au Spitzberg, est d'étudier comment le benthos arctique sera affecté par les changements climatiques. Il combinera des données existantes et nouvelles, ainsi qu'une nouvelle approche expérimentale, pour tester les divers scénarios de nourriture et de paramètres environnementaux. Ces résultats permettront de…

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Glacier Kongsvegen, sur l'île du Spitzberg, dans l'archipel du Svalbard en Norvège, vu d'avion, lors
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Premier iceberg observé par environ 64°S - 142°E, vu de face sur coucher de soleil. Mission océanographique CADO (Coring Adélie Diatom Oozes - 21.01.03 au 17.02.03) à bord du Marion Dufresne dans l'Océan Austral. L'objectif de cette mission est d'extraire des carottes de sédiments marins en différents points du plateau continental au large de la Terre Adélie afin d'étudier la régulation des climats récents (-10000 ans).

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Premier iceberg observé par environ 64°S - 142°E, vu de face sur coucher de soleil. Mission océanog
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Glacier Kongsvegen se déversant dans le fjord Kongsfjorden, sur l'île du Spitzberg, dans l'archipel du Svalbard, en Norvège. La 1ère mission Ecotab a eu lieu au Spitzberg, à la base de Ny-Ålesund. L'objectif de ce projet est d'étudier comment le benthos arctique sera affecté par les changements climatiques. Il combinera des données existantes et nouvelles, ainsi qu'une nouvelle approche expérimentale, pour tester les divers scénarios de nourriture et de paramètres environnementaux. Ces…

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Glacier Kongsvegen se déversant dans le fjord Kongsfjorden, sur l'île du Spitzberg, dans l'archipel

CNRS Images,

Our work is guided by the way scientists question the world around them and we translate their research into images to help people to understand the world better and to awaken their curiosity and wonderment.