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20190043_0078

© Cyril FRÉSILLON / IEES / CNRS Images

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Prélèvement d’une loge royale dans un nid de termites "Macrotermes natalensis"

Reine de l'espèce de termite "Macrotermes natalensis" et la loge royale où elle vit, au sein de la termitière. Des colonies développées en laboratoire sont ouvertes à des stades de développement différents pour obtenir des rois et reines d'âges variés. Le projet financé par Human Frontier Science Program (HFSP- RGP0060/2018) et attribué à l’équipe de Mireille Vasseur-Cognet, étudie les mécanismes moléculaires du vieillissement chez la reine de cette espèce, qui est extrêmement fertile et vit près de quarante ans. Elle est comparée au roi, dont l’âge est similaire, aux ouvrières femelles infertiles et aux reines d’autres espèces dont la vie est courte. L’hypothèse testée est que la composition moléculaire de la nourriture du couple royal pourrait être un facteur d’influence sur leur longévité. Cette étude pourrait ouvrir de nouvelles voies à la recherche médicale sur le vieillissement chez l’être humain en réponse à l’alimentation.

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