20170035_0001
© Etienne REYSSAT / PMMH / CNRS Photothèque

Eclatement d’une goutte d’eau colorée et d’alcool sur un bain d’huile

Référence

20170035_0001

Année de production

2017

Taille maximale

40.42 x 39.44 cm / 300 dpi

Légende

Eclatement en une myriade de gouttelettes, d’une goutte d’eau colorée et d’alcool, versée sur un bain d’huile. L’ajout d’alcool sur la goutte forme une émulsion, c’est-à-dire une suspension de gouttelettes dans un autre liquide. A la périphérie de la goutte où les bords sont plus minces que le centre bombé, l’alcool s’épuise en premier par évaporation, ce qui provoque un gradient d’énergie de surface. Un écoulement centrifuge, facilité par le bain d’huile, entraîne alors vers l’extérieur le mélange du centre de la goutte, plus concentré en alcool. Ce liquide s’accumule à la périphérie et forme un bourrelet qui finit par se déstabiliser, libérant sans discontinuer des myriades de gouttelettes. Une meilleure compréhension de ce phénomène pourrait s’appliquer au traitement des eaux polluées. Certains produits sont en effet plus faciles à nettoyer quand ils sont dispersés. À l’inverse, garder des matériaux homogènes après évaporation d’un solvant aiderait à stabiliser des films de solutions complexes.

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