20180031_0003

© Isabelle CHARRIER / Neuro-PSI / CNRS Images

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Eléphant de mer septentrional mâle au sein de son harem dans la colonie d’Año Nuevo, aux États-Unis

Eléphant de mer septentrional "Mirounga angustirostris" mâle produisant son cri de territorialité au sein de son harem, dans la colonie d'Año Nuevo, sur la côte de l'État de Californie, aux États-Unis. L'éléphant de mer est le premier mammifère à apprendre, se souvenir et utiliser le rythme des voix pour reconnaître ses rivaux. Sur les colonies de reproduction, les mâles rivaux se reconnaissent en effet à la voix. Un mâle ayant déjà perdu un combat contre un rival décidera de fuir plutôt que d'attaquer en reconnaissant sa voix. Des scientifiques ont étudié les bases acoustiques de cette reconnaissance vocale et plus particulièrement le rôle du rythme sonore. Ainsi, ils ont changé artificiellement le rythme original du cri de menace des mâles et observé les réponses comportementales des autres mâles à ces signaux modifiés.

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